Historia de pioneros: Pruebas cerca del paciente

Tamaño pequeño, pruebas rápidas y bajo costo: SPOTCHEM EZ

El desarrollo comenzó con cuestionarios

Automated analyzer for clinical chemistry SPOTCHEM EZ SP-4430
Analizador automatizado para
química clínica
SPOTCHEM EZ SP-4430

"¡Creemos un dispositivo de química seca automático que sea pequeño, rápido y barato!" El desarrollo del SPOTCHEM EZ permitió lograr esto. A fin de ponerlo en práctica, decidimos distribuir cuestionarios para cada uno de los clientes nacionales. Descubrimos que la mayoría de los clientes medía una muestra por vez y que usaba una combinación de una tira reactiva múltiple y algunas tiras reactivas únicas.

Por eso, decidimos cambiar drásticamente las especificaciones de los dispositivos existentes. Para alcanzar estos objetivos, conseguimos concretar la meta de aspirar una única muestra para la aplicación continua en las tiras, usar una fuente de luz LED y un adaptador de energía CA.
Además de todos estos logros, es importante mencionar la microcentrifugadora integrada.

Camino a la compleción de la microcentrifugadora

Durante el desarrollo de la microcentrifugadora, probamos muchos tipos diferentes de métodos de centrifugación. Luego de algunos experimentos, descubrimos que la centrifugadora con rotor oscilante sería la más adecuada para el SPOTCHEM EZ. Esa fue la parte fácil.

Con la centrifugadora con rotor oscilante, aparecieron problemas con el cambio del centro de gravedad durante el período de centrifugación. Además, cuando se centrifuga una sola muestra, la práctica estándar del cliente es colocar un contrapeso para esa muestra de prueba, opuesto a tal (como un dispositivo de equilibrio). No obstante, si se colocaba ese compensador en este dispositivo, el funcionamiento sería complicado. Existía el riesgo de perder el compensador o dañar el dispositivo, y eso sencillamente no era práctico. Asimismo, la colocación permanente de un compensador en el rotor de la centrifugadora provocó problemas de durabilidad.

Entonces, un miembro del equipo propuso un diseño del rotor de la centrifugadora con forma irregular e incorporó un equivalente de masa como contrapeso en el propio rotor de la centrifugadora. Luego, una centrifugadora debería aceptar colocar volúmenes de muestra diferentes, lo que el diseño estándar no permitía. Por consiguiente, el equipo de desarrollo comenzó a diseñar una centrifugadora totalmente nueva que permitiera la rotación suave del rotor en todo el rango de volumen de muestra aceptable.

Built-in centrifuge saves time and cost for pretreatment of samples
La centrifugadora integrada ahorra tiempo
y costos en el tratamiento previo
de las muestras

Para hacerlo, era necesario tener un diseño que evaluara varios elementos de medición de forma simultánea. Era difícil hacer cálculos para obtener resultados de varios elementos y se presentaban complicaciones.
Afortunadamente, los valores de la empresa eran tales que se pudo incorporar la última tecnología de diseño. Se adquirió el software CAD más reciente para diseño tridimensional y sus herramientas de cálculo se usaron para los cálculos más difíciles. Así es como se completó la microcentrifugadora integrada que se encuentra hoy en el mercado.

Sinergia con software

Consideramos el hecho de que "si no logramos el equilibrio, no podemos aumentar la cantidad de revoluciones" del otro extremo: "la cantidad de revoluciones no aumenta porque no hay equilibrio, ya sea debido al volumen de muestra insuficiente o a la ausencia de un recipiente de centrifugadora". A partir de la cantidad de rotaciones en el período de rotación inicial, determinamos una cantidad de rotaciones que debíamos alcanzar. Diseñamos un software para detectar el error por volumen de muestra insuficiente (o un error que no fuera por la centrifugadora) cuando no se alcanzaba la cantidad de rotaciones determinada, lo que permitía al usuario encontrar el problema rápidamente. Estas invenciones increíbles no podrían haberse creado sin la dedicación de los miembros de nuestro equipo excelente y del maravilloso entorno para el desarrollo.

Primer Premio por Anticipo de Dispositivo Nuevo (premio del presidente de la Sociedad Japonesa "Promotion of Machine Industry")

Desde su lanzamiento en el verano de 2000, el SPOTCHEM EZ ha recibidos muchos elogios por parte de los clientes.
En 2004, recibió el Premio por Anticipo de Dispositivo Nuevo (premio del presidente de la Sociedad Japonesa "Promotion of Machine Industry") con el auspicio de la Sociedad Japonesa para la Promoción del Instituto de Investigación Técnica del Sector de Máquinas.
El fundamento de este premio fue que era un analizador de escritorio automático que puede usarse con facilidad incluso en clínicas chicas y que tiene una centrifugadora pequeña integrada, la cual automatiza gran parte de la preparación que anteriormente era problemática.

En consecuencia, al compararlo con dispositivos tradicionales, recibió muchos elogios debido a su enfoque en el tamaño pequeño, el peso ligero y el consumo bajo de energía.

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